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植物の生育期間

私自信は冬にチベット高原に行ったことがないが、高原の大部分は降水量が少なく雪はあまり積もらないそうだ.例えば私たちの研究フィールドの1つがチベット高原の北部にある海北だが(標高3200m 経度は日本の郡山くらい)、ここの年降水量は400-800mmくらいで、この80%が5-9月に降る.万年雪となるのは、植物の分布限界よりはるかに上だ.

2007.07.24 海北

植物の生育期間が雪で制限されることもないようだ.日本の高山では積雪の量や分布が植物の生活史に色々影響を与えているのと対照的だ.海北の地表面温度を、日本の浅間山と比べてみるとよく分かる.両方とも平坦な地形の場所だ.2000mしかない浅間山だが、植物の生育開始時期は雪解け時期が決めていて、海北より遅いことが見てとれる.また冬の地温は、浅間山が積雪のため0℃と一定なのに対し、海北では日格差がかなり大きい.